A oportunidade pouco reconhecida gerada pelo carbono

Imagem: DeltaOFF/iStock

Podemos construir uma nova economia de carbono, que reduza a quantidade de dióxido de carbono na atmosfera e, ao mesmo tempo, proporcione prosperidade compartilhada para uma população global em crescimento.

Ações judiciais, como a movida contra algumas das maiores empresas de petróleo do mundo pelas cidades de San Francisco e Oakland, são um dos motivos. Se o tribunal decidir a favor das cidades e atribuir responsabilidade por danos ao aquecimento global às petrolíferas, poderá ser uma virada de jogo para os chamados “Carbon Majors” – as 100 empresas responsáveis ​​por 70% das emissões desde 1988.

Considere que, em 2017, apenas nos EUA, os desastres relacionados ao clima custaram US $ 300 bilhões. De onde nos encontramos hoje, não há um caminho para estabilizar as temperaturas globais de 1,5 ° C a 2 ° C acima dos níveis pré-industriais que não envolvam também a remoção de quantidades significativas de dióxido de carbono (CO2) da atmosfera. “Se você está indo na direção errada, desacelerar não é suficiente.

Você tem que parar e se virar.” afirma Paul Hawken, ambientalista, empresário, autor e ativista americano. Nas próximas décadas, precisaremos aumentar o valor que obtemos do carbono em pelo menos um fator de 10. E isso significa que precisamos aprender a pensar sobre o carbono de forma muito diferente.

O carbono é um dos blocos de construção fundamentais da vida na Terra. Ele vem em muitas formas. Nossas florestas e campos são baseados em carbono. Assim como muitos dos materiais industriais – de polímeros ao grafeno – que nos cercam. Comemos carbono. Usamos carbono. Nós nos comunicamos por meio de dispositivos baseados em carbono. E ainda extraímos carbono do solo e o queimamos para obter energia.

O que isso nos diz é que o carbono em si não é o problema. O aquecimento global, como diz Bill McDonough, é o resultado de uma “falha de design”. Ao queimar combustíveis fósseis, tornamos o carbono atmosférico “um material no lugar errado, na dose errada e com a duração errada”.

Então, como vamos consertar essa falha colossal de design? Fechar a torneira de emissões é, obviamente, crítico. Mas, como David Tulauskas, diretor de sustentabilidade da General Motors, disse depois de participar da Semana do Clima de Nova York, “Se falarmos apenas em reduzir nossa pegada de carbono, estaremos tendo apenas metade da conversa”

O Covestro, por exemplo, é a primeira empresa no mundo a comercializar um polímero à base de CO2, que ela chama de Cardyon, usado em colchões. “O dióxido de carbono é uma fonte maravilhosa de carbono”, diz o CEO Patrick Thomas. “Assim que você pensar no dióxido de carbono como uma fonte de carbono, então sua mente. . . abre para um espectro totalmente novo. ”

A captura e uso de carbono (CCU) pode ser uma indústria pequena hoje, mas a Global CO2 Initiative estima que em 2030 poderá representar uma oportunidade de mercado de US $ 1 trilhão por ano. No processo, eles concluem, é possível remover 7 bilhões de toneladas de CO2 da atmosfera a cada ano – cerca de 15% de nossas emissões anuais atuais.

Reduzir o desperdício de alimentos, mudar para uma dieta rica em vegetais e regenerar florestas tropicais, por exemplo, vêm em 3, 4 e 5 na classificação de 80 soluções da Drawdown por quantidade de CO2 retirado da atmosfera.

Fonte: Fast Company

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